The Flu and You: Influenza FAQ

Guest blog post addressing important questions about flu by Dr. Albert Noyes, PharmD, Director of Pharmacy Services, Mosaic Medical

Reminder to get your flu shotEn español

As healthcare providers, every year we prepare for the arrival of “flu season” in the fall and winter. This year, due to the COVID-19 pandemic, we are especially encouraging our patients and the public to be sure to plan for getting an influenza vaccine.

Influenza (flu) and COVID-19 are caused by different viruses, but both are expected to spread in the coming months according to the Centers for Disease Control and Prevention. The CDC is recommending annual influenza vaccinations for everyone six months and older.

Avoiding the flu during the COVID-19 pandemic is vital for our community. Getting vaccine this year will not only reduce your risk of getting sick, but will help us to conserve potentially scarce healthcare resources.

To help inform our patients and the public, we have created the following Frequently Asked Questions based on information from the CDC:

Q: What will the influenza vaccine protect me from?

Each year the vaccine is reviewed and updated to provide protection against the three or four flu viruses that are expected to be most common.  At Mosaic, we will be using a high-quality, four-strain coverage vaccine.  For our patients 65 years of age and over, we have the CDC-recommended adjuvant vaccine, formulated to provide better immunity against the virus in older adults.

Q: When should I get my flu vaccine?

The CDC recommends that September and October are good months to get vaccinated. As long as the flu season is still going strong, vaccinations will continue, even past January.  At Mosaic, the influenza vaccine will be available to patients starting Sept. 21.  Patients may call Mosaic at 541-383-3005 to schedule their flu shot beginning Sept. 7. 

Q: Who should get a flu vaccine?

The vaccine is recommended for everyone six months of age and older. It is especially important for people at high risk for complications (age 65 or older, pregnant women, young children, people with asthma, diabetes, heart disease and other illnesses) to get a flu vaccination this year, as they seem to also be at a higher risk from COVID-19. 

Q: How will vaccines be given in a pandemic?

There may be changes in how vaccines are administered due to the pandemic. Check with your healthcare provider for more information. At Mosaic we have established outdoor Drive-Up Care locations in Bend, Redmond and Prineville to be able to provide safe, convenient vaccinations and other services for our patients.

Q:Will there be a shortage of flu vaccine?

A record number of influenza vaccine doses are being produced this year and manufacturers are not reporting any significant delays.

Q: Will the flu vaccine protect me from COVID-19?

The influenza vaccine will not protect you from the coronavirus (SARS-C0V-2). Influenza and COVID-19 are caused by different viruses, although they are both contagious respiratory illnesses.

Q: Can I have both flu and COVID-19 at the same time?

It is possible to have influenza and other respiratory illnesses, including COVID-19, at the same time. And both illnesses can have similar symptoms, making it hard to tell the difference without testing.

Q: Which is more dangerous, flu or COVID-19?

Both illnesses can be serious and both can result in hospitalization or death. According to the CDC, at this time it does appear that COVID-19 is more deadly than seasonal flu. However, there is much that is not known about this new coronavirus.

Albert Noyes, PharmD, CDCES, BC-ADM is the Director of Pharmacy Services at Mosaic Medical. In addition to his pharmacy credentials he is also a Certified Diabetes Care and Education Specialist and board certified in Advanced Diabetes Management. He is committed to helping all patients understand their conditions, treatment options and to feel empowered to make informed decisions about their health. Outside of work Albert enjoys spending time with his wife and five children, farming, gardening and fishing. Learn more at mosaicmedical.org and mosaicmedicalpediatrics.org.

Preguntas frecuentes sobre la gripe

Publicación de blog que aborda preguntas importantes sobre la influenza por el Dr. Albert Noyes, PharmD, director de servicios de farmacia de Mosaic Medical

Como proveedores de atención médica, cada año nos preparamos para la llegada de la “temporada de influenza” en otoño e invierno. Este año, debido a la pandemia COVID-19, estamos animando aún más a nuestros pacientes y al público a que se aseguren de ponerse la vacuna contra la influenza.

La influenza (gripe) y el COVID-19 son causados por diferentes virus, pero se espera que ambos se propaguen en los próximos meses según la CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). La CDC recomienda ponerse la vacuna contra la influenza cada año para todos los mayores de seis meses.

Es muy importante para nuestra comunidad evitar la influenza durante la pandemia COVID-19. Al ponerse la vacuna este año no sólo reducirá su riesgo de enfermarse, sino que nos ayudará a conservar recursos de atención médica que probablemente estén escasos.

Para ayudar a informar a nuestros pacientes y al público, hemos creado las siguientes preguntas más frecuentes basadas en la información de la CDC:

P: ¿De qué me protegerá la vacuna contra la influenza?

Cada año, la vacuna se revisa y actualiza para dar protección contra los tres o cuatro virus de la influenza que se espera que sean más comunes.  En Mosaic, usaremos una vacuna de alta calidad que cubre cuatro cepas.  Para nuestros pacientes de 65 años o más, tenemos la vacuna adyuvante recomendada por la CDC, formulada para brindar una mejor inmunidad contra el virus en adultos mayores.

P: ¿Cuándo me debo vacunar contra la influenza?

La CDC recomienda que septiembre y octubre sean buenos meses para vacunarse. Pero mientras la temporada de influenza siga estando fuerte, las vacunas seguirán disponibles, incluso pasando enero.  En Mosaic, la vacuna contra la influenza estará disponible para los pacientes a partir del 21 de septiembre.  Los pacientes pueden llamar a Mosaic al 541-383-3005 para programar su vacuna contra la influenza a partir del 7 de septiembre.

P: ¿Quién debe vacunarse contra la influenza?

La vacuna se recomienda para todas las personas de seis meses de edad o mayores. Es aún más importante que las personas con alto riesgo de complicaciones (de 65 años o más, mujeres embarazadas, niños pequeños, personas con asma, diabetes, enfermedades cardíacas y otras enfermedades) se les ponga una vacuna contra la influenza este año, ya que también parecen tener un mayor riesgo de COVID-19.

P: ¿Cómo se administrarán las vacunas en una pandemia?

Puede haber cambios en la forma en que se administran las vacunas debido a la pandemia. Consulte con su proveedor médico para obtener más información. En Mosaic hemos establecido ubicaciones al aire libre llamadas Atención desde su carro en Bend, Redmond y Prineville para poder poner las vacunas de una forma segura y conveniente igual que otros servicios para nuestros pacientes.

P: ¿Habrá escasez de vacunas contra la influenza?

Este año se está produciendo un número récord de dosis de vacunas contra la influenza y los fabricantes no están notificando retrasos mayores.

P: ¿La vacuna contra la influenza me protegerá de COVID-19?

La vacuna contra la influenza no le protegerá del coronavirus (SARS-C0V-2). La influenza y el COVID-19 son causados por diferentes virus, aunque las dos son enfermedades respiratorias contagiosas.

P: ¿Puedo tener influenza y COVID-19 al mismo tiempo?

Es posible tener influenza y otras enfermedades respiratorias, incluyendo COVID-19, al mismo tiempo. Y ambas enfermedades pueden tener síntomas similares, lo que dificulta saber la diferencia sin realizar pruebas.

P: ¿Qué es más peligroso, influenza o COVID-19?

Ambas enfermedades pueden ser graves, y ambas pueden resultar en hospitalización o muerte. Según la CDC, en este momento parece que COVID-19 es más mortal que la influenza de temporada. Sin embargo, hay mucho que no se sabe sobre este nuevo coronavirus.

Albert Noyes, PharmD, CDCES, BC-ADM es el director de servicios de farmacia en Mosaic Medical. Además de sus credenciales en farmacia, también es un especialista certificado en cuidado y educación de la diabetes y certificado por la Junta en el manejo avanzado de la diabetes. Él se compromete a ayudar a todos los pacientes a entender sus condiciones, opciones de tratamiento y a sentirse capacitados para tomar decisiones informadas sobre su salud. Fuera del trabajo Albert disfruta pasar tiempo con su esposa y cinco hijos, la agricultura, la jardinería y la pesca. Obtenga más información en mosaicmedical.org y mosaicmedicalpediatrics.org.